Henning Mankell (1948-2015)

Henning Mankell (1948-2015)Henning Mankell no fue el pionero de la novela negra nórdica pero sí el primero que supo conectar con un público mayoritario con las historias protagonizadas por un policía que mostraba sus debilidades e imperfecciones en una Suecia no tan perfecta como hasta entonces se imaginaba. Aunque su primera pasión fue el teatro y empezó a escribir obras a los 17 años, fue la saga de Kurt Wallander la que situó a Mankell entre los autores favoritos a nivel internacional en un género, el de novela negra, que empezaba a experimentar un "boom" que aún hoy continúa.

 

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Las torres de Art Spiegelman

Art SpiegelmanPara aquellos a quienes el nombre Art Spiegelman no les diga mucho, se trata del artista que revolucionó el universo de la historieta con Maus, pieza maestra del género que, entre otras cosas, fue el primer cómic en recibir un Pulitzer, en 1992. Publicada por entregas entre 1980 y 1991 en la legendaria revista Raw, narra en clave personalísima la forma en que Spiegelman bucea en el pasado y la memoria de su padre –un muy particular sobreviviente del Holocausto. Su publicación suele considerarse el año cero de la era de la novela gráfica, en la que las historietas se desprendieron definitivamente de su aire juvenil y le mostraron al mundo cuán capaces son de plasmar crónicas poderosas y con un calado narrativo a la altura de la mejor literatura. Mucho antes de que la “literatura del yo” fuera la gran cosa, Spiegelman construyó una de esas autobiografías que definen más la naturaleza de una época que la del propio autor.

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Svetlana Alexijevich, Nobel de Literatura 2015

Svetlana Alexijevich, Nobel de Literatura 2015La bielorrusa Svetlana Alexijevich (1948), nacida en la actual Ucrania, ha sido elegida por la Academia Sueca como la ganadora del Premio Nobel de Literatura de 2015. El anuncio lo ha hecho Sara Danius, secretaria permanente de la Academia. La obra de Alexijevich es "monumento al valor y al sufrimiento en nuestro tiempo", han dicho desde la Academia Sueca. "Fantástico" ha dicho Alexijevich cuando se ha enterado que el galardón más importante de las letras a nivel mundial era suyo. Criada en Bielorrusia, estudió Periodismo en Minsk desde 1967. Trabajó en el periódico local Narowla, y desde muy joven escribió poesía y artículos para la prensa escolar. El único título publicado en español de la periodista es Voces de Chernóbil. Crónica de futuro, escrito en 1997 y publicado en España por Debolsillo (2015) con traducción de Ricardo San Vicente.

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Carmen Balcells (1930-2015)

Carmen Balcells (1930-2015)Carmen Balcells arrasó en un momento de gloria en el mercado editorial en castellano: entendió que el papel de un agente literario en ese momento consistía no tanto en representar a una editorial en el extranjero -como hizo durante una época como agente en París- sino en mediar entre el autor y la editorial, con la convicción de que el agente podía aconsejar y proteger a los autores. Con Balcells comenzó así una era dorada en el mundo de la edición: fue ella la que, tras un soplo, consiguió la publicación de Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, sentando así las bases de lo que sería el 'boom' latinoamericano. Balcells fue la que comenzó a requerir adelantos, porcentajes para el autor sobre traducciones, y a exigir el control sobre el número de ejemplares que se vendían, algo impensable hasta entonces. Ante el éxito de García Márquez, otros autores latinoamericanos se dejaron seducir: Mario Vargas Llosa, Juan Carlos Onetti, Julio Cortázar, José Donoso y Alfredo Bryce Echenique pasaron a su escudería, y se instalaron durante un tiempo en Barcelona, dando su mejor momento y un aire más internacional a una gauche divine pija pero poco viajada. Más.